Una breve historia del programa K

A finales de los 1990, antes de la solución de la carga desatendida, PSCL tenía su primera versión de software de manejo de carga instalada en las terminales del cemento. El hardware en aquel entonces no fue diseñado para aguantar el polvo de cemento fino y ligeramente cáustico. Muchas veces, debido a su obstrucción irremediable, se debía reemplazar la unidad de disquete para poder ejecutar el disquete de actualización de software de rutina.

En colaboración con la industria, PSCL creó un sistema más resistente, que lanzó en 1998; un gabinete de acero sellado estándar, con un ventilador filtrado. El interior se compuso de un PC industrial de montaje en bastidor con una placa base estándar. También se agregó al gabinete, aunque inusual para aquel entonces, un RAID para la fiabilidad de la operación en sitios remotos, ya que se necesitaba la redundancia de datos para estos sitios. La fuente de energía fue a través de un UPS. La unidad se guardaba en el sitio más silencioso y limpio de una instalación, y fue conectado con un extensor KVM para la conexión de un teclado y un monitor a la cercanía de la operación.

En conversación con el presidente de la empresa, Matthew Furry: «Uno tenía que trabajar muy duro para mostrar valor con el reemplazo de un sistema físico simple. En la primera fase de CDM, usábamos computadoras industriales en entornos adversos, y teníamos que concebir maneras para agregar valor».

De ahí, surgió la idea de desarrollar un sistema que permita al conductor cargar su propio pedido. El primer kiosco de PSCL, el K0, fue una mejora a la primera computadora reforzada. «Creo que reemplazamos el último de los K0 hace tres semanas», dijo Matthew recientemente, lo que da fe de la calidad de su fabricación y la habilidad innovativa con la que se lo desarrolló.

«Creo que reemplazamos el último de los K0 hace tres semanas», dijo Matthew recientemente, lo que da fe de la calidad de su fabricación y la habilidad innovativa con la que se lo desarrolló

El K1, que resultó de una fabricación en volumen, aunque todavía tenía una placa base de escritorio, fue nuestro primer intento de entregar una unidad con uniformidad a los diferentes sitios. El K2 fue una mejora notable a un PC industrial sin ventilador.

Con el mantenimiento y la actualización de las unidades, PSCL adquirió un conocimiento marcado de cómo sus clientes operaban los kioscos. Como consecuencia, el equipo de desarrollo decidió reconfigurar las unidades independientes para permitir al usuario final reemplazarlos. Con la implementación del K3 en 2011, PSCL separó toda la alimentación AC en un gabinete de terminación en la parte inferior y convirtió la parte superior con la que interactúan los clientes a la alimentación DC. De esta manera, no se necesitaba una licencia de mantenimiento, ni destornilladores, excepto los pernos para desmontar el gabinete de la pared y también los conectores en la parte inferior.

Pasando al K4, PSCL examinó el consumo y desperdicio de la energía, y confirmó la resistencia de la caja en entornos extremos. Reemplazamos los viejos discos giratorios con Los medios de estado sólido, y con CPU de consumo eficiente de energía, para un alto rendimiento con calor reducido. Eso demuestra la posibilidad de tener un kiosco hermético resistente al polvo que pueda corroer los componentes.


K5 – La próxima generación

El kiosco K4 se convirtió en un sinónimo de la operación de la carga por el conductor en las terminales y plantas. Pero Matthew quería optimizar más el sistema. Reconoció el beneficio de la inversión en I + D para la próxima generación de kioscos; tal como, el diseño y la fabricación de un gabinete personalizado, la configuración de una computadora y una pantalla táctil personalizadas, incluso hasta una junta flexible y duradera.

El objetivo era realzar la buena reputación de confiabilidad de PSCL al reducir el tiempo medio entre fallas (MTBF) con este kiosco. Muchas empresas optan por componentes de bajo precio, para luego entregar, a un precio engañoso y con un aumento concomitante en el costo de propiedad, una solución con capacidad desigual a la de PSCL.

Matthew señala: «las soluciones de muchas de nuestros competidores aún no se desarrollan a la medida; quedan al nivel de nuestro K2, que consiste en el ensamblaje de componentes estándares. Son soluciones, por supuesto, completamente operativas, pero sobre eso, estoy seguro de que Craig, nuestro VP de Distribución del cemento, tendrá más que decir».

«Se entiende en nuestro mercado que PSCL respalda su kiosco, y garantiza su funcionamiento fiable durante muchos años en condiciones muy adversas».

«Se entiende en nuestro mercado que PSCL respalda su kiosco, y garantiza su funcionamiento fiable durante muchos años en condiciones muy adversas».

Y para todo esto, el precio del K5 corresponde al valor de los kioscos anteriores de PSCL.


PSCL Kiosco K5 Spec Sheet Descargue


El kiosco K5 en detalle

Los clientes de PSCL, debido a sus operaciones de 24 horas, exigen y requieren una alta confiabilidad de nuestro sistema. Por eso, el equipo de desarrollo de hardware investigó los estándares más estrictos aplicables a esta industria. El equipo eligió el 810G de especificación militar para todos los productos, para garantizar la protección contra la humedad, el ingreso de agua y polvo, y contra la temperatura – tanto el rango como el choque térmico.

El choque térmico, por ejemplo, simula la carga con el kiosco en un ambiente muy frío o caliente, y somete el kiosco a una temperatura de -40°C/°F. Luego, se lo expone rápidamente a una alta temperatura.

Las otras empresas solo cumplen con los estándares comerciales más típicos. Para PSCL, el choque térmico es importante, porque como empresa internacional, nuestros productos se envían del clima invernal de Canadá y se utilizan al nivel mundial, hasta en el calor abrasador de un verano australiano.

Craig Leavitt, VP de Distribución del cemento, explica: «La expansión térmica ocurre muy rápidamente en muchos productos. Si no ocurre un mal funcionamiento en el producto inmediatamente, se puede haber una falla oculta que se manifestará más tarde. Todos nuestros productos están diseñados para evitar esta expansión. También existe el desafío de los ciclos térmicos, que consisten en la expansión de los diferentes componentes con el cambio diario normal de la temperatura. Hemos realizado pruebas aceleradas al respecto».

«Tuvimos éxito con nuestro diseño; descubrimos el 810G y con ello, decidimos determinar los límites del kiosco. Investigamos la temperatura superficial más alta jamás registrada en el planeta: casi 57°C/134°F. Agregamos 10° para simular la plena luz del sol. Aún a esta temperatura, el K5 puede cargar el cemento».

«En cuanto a la temperatura baja, alcanzamos -37°C/-35°F; más del -30° exigido. Decidimos, sin embargo, ir más allá del -37°. Por eso, agregamos un calentador de bisel al monitor, el único componente que se estaba volviendo lento. Rediseñamos el sistema para alcanzar casi -50° en el monitor. Ciertamente, es una temperatura excesivamente fría en la que uno debe estar cargando el cemento».

«Con cada especificación, superamos todo requisito posible en la industria del cemento. Nuestros kioscos, por ejemplo, pueden soportar una lavadora a presión industrial, en caso de que alguien decida que sería buena idea lavar a presión un dispositivo de PC con pantalla táctil».

«Con cada especificación, superamos todo requisito posible en la industria del cemento».

Hasta un error de prueba impulsó al equipo a realizar mejoras. Una prueba de succión parcial utiliza partículas pequeñas, más pequeñas que el cemento real, para simular la entrada de polvo en el gabinete. La aspiradora intenta succionar el polvo en el kiosco, al contrario de dejar depositar el polvo en el kiosco como en la práctica. El manómetro del laboratorio de pruebas, en vez de tirar 150 libras sobre la superficie de la puerta, realizó una fuerte succión, al ejercer 6,000 libras de fuerza sobre la puerta.

«Se agrietó el monitor como resultado de la deformación en la puerta, pero siguió funcionado bien el kiosco, sin dejar entrar el polvo. Creímos tener los datos de prueba correctos, por eso, reforzamos la puerta para que pudiera aguantar lo que pensábamos era el resultado típico. Descubrimos, luego, que no había necesidad de reforzar la puerta, pero decidimos guardar el nuevo diseño de la puerta. Nuestros kioscos son extremadamente robustos».

Con ese nivel de rendimiento, comentamos que hasta NASA se acudiría a PSCL para una solución de carga de cemento en la luna.

«Si, NASA tendrá que acudir a nosotros», dijo sin una pizca de sonrisa.

Cuando se le preguntó del estado de la competencia, Craig confirmó los comentarios anteriores de Matthew.

«Nuestros competidores continúan a usar filtros antirreflejos en sus kioscos. Los clientes quejan mucho del uso de filtros antirreflejos, porque se rasgan o se arrancan. Nuestros kioscos no requieren filtros antirreflejos. Con el monitor más brillante de la industria, se puede leer directamente de nuestro kiosco a la luz del sol; y es resistente a impactos. También usamos muchos tipos diferentes de hardware de montaje, diseñados para operarse por el conductor desde su camión. Nuestro kiosco funcionará por más tiempo en todas condiciones, que cualquier otro kiosco en el mercado».

«También, nuestros gabinetes son de color verde de alta visibilidad para la identificación inmediata de los conductores; lo que encaja con el diseño de nuestro software Follow the Green».

«Al invertir en I+D por adelantado y al entender los requisitos de nuestros clientes, hemos evitado la necesidad de hacer modificaciones posteriores. El costo inmediato de nuestro kiosco es un poco elevado, pero el costo de propiedad a largo plazo es bajo. Para todos en PSCL, incluyendo mi equipo, nuestra prioridad es atender a los requisitos de nuestros clientes».


Quédese atento a un artículo futuro sobre el K5 donde examinaremos la evolución del software de PSCL

Si necesita más información, póngase en contacto con el VP Craig Leavitt a +1 780 452 2227 o envíe un correo electrónico a Craig.Leavitt@pscl.com


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